23 Апреля 2018

Может ли вулкан уничтожить мир?

Опубликовал Н.А. Рыков

Мы все знаем, что вулканы могут вызвать огромное количество разрушений, когда они вспыхивают.  Они могут уничтожить целые города, как когда-то произошло с Помпеями в Римской империи или опустошить целые регионы, например, когда в Соединенных Штатах вспыхнула гора Святой Елены.  А если вулкан разразится в течение некоторого времени в будущем, сможет ли он уничтожить фактически всю человеческую цивилизацию на планете?

В некоторых местах в прошлом вулканы были очень близки к тому, чтобы сделать это.  Сначала нам нужно понять, что называется индексом взрывоопасности вулкана. Это шкала, используемая для измерения извержений вулканов.  Масштаб идет от нуля, являясь относительно крошечным извержением, которое происходит во всем мире непрерывно, вплоть до восьми, что было бы гигантским колоссальным извержением с потрясающими последствиями, схожими с воздействием астероидов, которое происходит только каждые 50 000 лет в среднем.  Для справки о том, насколько могущественными вулканы могут действительно быть, извержение Везувия, которое уничтожило древние Помпеи и извержение горы Святой Елены в 1980 году были бы классифицированы как извержения только пятого уровня на шкале, что невероятно, потому что извержение Сент-Хелес выпустило 24 мегатонны или в 1600 раз больше, чем атомная бомба, сброшенная на Хиросиму.

Возможно, самым известным вулканическим извержением уровня 6 было извержение Кракатау в 1883 году. Вулкан находился на этом острове в Индонезии и взорвался с внушающей страх силой в 200 мегатонн - в тринадцать тысяч раз мощнее атомной бомбы Хиросимы и в четыре раза  более мощный, чем даже могущественная Tsar бомба, крупнейшее ядерное оружие человечества, когда-либо взорвавшееся.  Этот эпический взрыв произвел самый громкий звук, который когда-либо был известен в истории человечества. Моряки, которые находились в 64 километрах от взрыва, были способны слышать его целиком отчетливо.  Почти весь остров с вулканом был полностью разнесён.  Взрыв был настолько мощным, что он послал коралловые рифы, которые в течение веков были бездействующими на дне океана, мчась к земле, как если бы они были астероидами, а взрыв вызвал цунами высотой 30 метров, которые разорили остальную часть Индонезии.  В общей сложности до 120 тысяч человек на островах были убиты сразу же после катастрофы.  Были сообщения о человеческих скелетах на плотах, которые потерялись в море, около восточного побережья Африки через год после взрыва.

Но, возможно, самая худшая часть об извержениях вулканов - это огромное количество золы, которая наполняет атмосферу, может блокировать солнечный свет и вызывать резкое падение глобальных температур.  В случае Кракатау глобальные температуры упали на 1,2 градуса Цельсия и не восстанавливались еще четыре года.  Зола в атмосфере вызывала странные оптические иллюзии, из-за чего луна иногда казалась синей или даже зеленой.  Еще одно смертоносное извержение уровня 6 произошло ровно на 100 лет раньше в Исландии, где в течение нескольких месяцев в атмосферу Земли было закачано больше диоксида серы, чем весь объем промышленного производства всей современной Европы в течение трех лет.  Это создало ядовитое газовое облако, в результате которого погибло 50 процентов всей животной жизни на Исландии, что вызвало голод, который убил 25 процентов человеческого населения на острове.  Ядовитое облако затем переместилось через море в остальную Европу, где 23 000 человек погибли от отравляющего газа и это только в Великобритании.

Давайте приблизимся к тому, как будет выглядеть уровень 7 на шкале.  Одно из таких извержений создало самый большой взрыв, когда-либо наблюдавшийся и записанный в истории всего лишь два столетия назад в 1815 году. Всё также, на острове в Индонезии, этот взрыв выпустил 400 миллионов тонн золы в нашу атмосферу, которая погрузила всю планету в зиму, длительностью в год.  Вся жизнь на острове, где происходило извержение, была уничтожена.  Круг в 600 километров в ширину от взрыва был окутан тьмой в течение нескольких дней, а 1816 год стал известен как год без лета.  Это было, безусловно, очень разрушительное извержение, которое могло сразу убить до 100 000 человек, но и также вызвало голод во всем мире из-за низких температур, которые убивали агрокультуры по всему миру.

Но 75 000 лет назад огромный вулкан, практически приблизил человечество к окончательному исчезновению.  Супервулкан Тоба, также расположенный в Индонезии, взорвался с масштабами  8-го уровня по нашей шкале в  доисторические времена.  Это было в 3000 раз мощнее, чем то, что произошло на горе Святой Елены и выбросило в 100 раз больше золы, чем взрыв Тамборы в 1815 году. Этого было достаточно, чтобы полностью похоронить весь Люксембург или всю Аргентину.  Он отправил планету в десятилетнюю зиму, где глобальные температуры упали на целых 15 градусов по Цельсию, и раннее человечество, возможно, было почти уничтожено им.  В те тяжелые времена человеческое население, возможно, сократилось до всего лишь 3000 человек.  Но человечество сумело упорствовать, что оставляет интересный вопрос о том, что произойдет, если вулкан восьмого уровня взорвётся сегодня?

Наиболее вероятным и разрушительным виновником будет Йеллоустонский супервулкан в Соединенных Штатах.  Весь Йеллоустонский национальный парк скрывает вулкан гигантских масштабов прямо под ногами посетителей.  Он пережил три извержения 8 уровня за последние 2,1 миллиона лет, причем последний из них произошел 640 тысяч лет назад.  В системе вулканов в настоящее время достаточно воды, чтобы заполнить весь Гранд-Каньон 11 раз или похоронить все Нидерланды одним полным километром расплавленной породы.  По оценкам, вулкан имеет шанс взрываться каждый год, что маловероятно, но вот что произойдет, если этот абсурд всё же случится.  Штаты Вайоминг, Айдахо и Монтана будут в значительной степени похоронены под полным метром пепла, что сделало бы их всех непригодными для жизни.  Любой, кто не эвакуируется из этих трех штатов, скорее всего, погибнет после взрыва.  Солт-Лейк-Сити и Денвер также, вероятно, пострадают от крупного ущерба и потерь.

Единственными частями материковой части США, которые могли бы избежать любого пепла, были бы Южный Техас и Южная Флорида.  Это событие, вероятно, создало бы либо самую крупную массовую могилу, либо самый большой кризис в истории беженцев.  Все Западные Соединенные Штаты будут полностью опустошены, а сельскохозяйственное производство в стране будет искалечено.  Это было бы самой большой катастрофой в истории и, вероятно, введёт Соединенные Штаты в угнетённое состояние, в несколько раз хуже, чем крушение фондового рынка 1920 года.  Это, в свою очередь, превратило бы всю мировую экономику в тяжелую депрессию и в сочетании с 10-летней зимой, вызванной затяжной золою в атмосфере, а в результате массовых неудач урожая и голода мир стал бы очень холодным и пугающим местом.  Человеческая цивилизация может быть изменена навсегда из-за этого извержения и кто знает, какие ещё катастрофические изменения он может вызвать.  Но это, скорее всего, не истребило бы нас как вид. Жизнь продолжиться так или иначе, как это и происходит обычно.